måndag 26 november 2018

Isla Holbox





Efter vår fantastiska rundresa ska vi nu tillbringa en vecka i Playa del Carmen. Vi valde Wyndham Maya All inclusive Resort, en halvtimmes promenad från Quinta Avenida (femte avenyn) med dess smått hysteriska turistliv. Det är första gången vi bor på All inclusive och just nu känns det som om det kommer att vara enda gången också. De här gigantiska hotellen långt från vardagen i länderna vi besöker är nog inte riktigt vår grej.


Här har vi ett rymligt rum på markplan, med en uteplats som bara har en liten häck som avgränsning mot den långa stranden.
 
Utsikt från vår uteplats
Under en vecka kan man boka tre middagar på olika restauranger inom området. En av kvällarnas meny:





Detta har varit riktigt bra mat i en härlig miljö, till skillnad från all-inclusive matsalen, som påminner om en skolmatsal vad gäller ljudvolym, även om maten som erbjuds är helt ok. 
Inte så att vi vill låta gnälliga och otacksamma, men vi är så glada att vi redan innan sommaren bokade en hotellövernattning på Isla Holbox, som bekanta till oss pratat så varmt om. Vår första dag i Playa del Carmen promenerade vi fram till centrum och letade upp busstationen, för biljettköp till buss och färja. I fredags morse var det dags att ge oss iväg och efter 2,5 timmar med buss var vi framme i Chiquilá och kunde borda färjan för en 25 minuters överfart till ön.



När vi kom fram till Isla Holbox var det som att komma till en annan värld. Här finns inga bilar. Fordonsparken består av golfbilar, mc och cyklar. 

Taxibilarna väntar i hamnen
Vägar och gator är uteslutande av sand, med allt vad detta innebär av hålor och liknande.


Hela ön är med andra ord en riktig "barfotaö", med en känsla som gör att man automatiskt går ner i varv och t o m vi klarade av att bara vara och bara  njuta.


Vi vandrade tvärs över ön till vårt hotell la Palapa, som fått bra rescensioner på Trip Advisor  och vi blev definitivt inte besvikna. 


Hotellet låg direkt på sandstranden och de flesta rummen hade balknger eller altaner ut mot havet.


Vi fick ett stort härligt rum, som förutom säng även hade hängmatta. 


Badrummet är värt en egen historia. Det var första gången vi haft duschmunstycke och vattenkran bestående av stora snäckor.


Till hotellet hörde en liten beach bar där vi köpte frukost och härliga drinkar. Vad gjorde vi första dagen på ön? Minsta möjliga.

På vår balkong
Tequila Sunrise med havsutsikt är inte fel...


Vi låg i hängmattor under palmerna, promenerade lite längs stranden och fram emot kvällen tog vi ytterligare en promenad för att få en bra vy över solnedgången. 


På kvällen njöt vi pinfärsk fisk på en restaurang, där vi som på de flesta ställen satt med "sand mellan tårna".
Vår andra dag började vi med frukost på la Palapa beach bar. Den färskpressade juicen av ananas, apelsin och banan var bara helt gudomlig. 


På förmiddagen tog vi en hyrbil (=golfbil) ett par timmar för att utforska ön. 


Vi åkte österut till vägs ände och fortsatte där promenera längs stranden för att ev. nå en flamingokoloni som ska finnas där. Vi vände dock efter ca 20 minuter då vi insåg att det skulle bli alldeles för långt i värmen och att vi faktiskt hade en färja som väntade på oss kl. 15. Det blev trots allt en härlig promenad längs det turkosblå havet.






Efter en pizza och lokal öl i centrum var det dags att starta hemresan efter ett par mysiga dagar i ett riktigt litet paradis.


Nu har vi två dagar kvar i Playa del Carmen innan flyget tar oss hem till snö, adventsstakar och saffransbak. Dessa dagar har vi bestämt att bara ta det lugnt, lyssna på böcker och tanka sol och ljus innan vi kommer hem till arbete och vintermörker. 

torsdag 22 november 2018

Chichen Itza - ett av världens sju nya underverk


El Castillo i solnedgången
Sista stoppet på vår härliga rundresa blev Hotel Mayaland precis utanför Chichen Itzas arkeologiska område. Vi bodde i bungalows utspridda i den vackra trädgården. Här hade vi gärna stannat någon extra natt och bara njutit...

Vår bungalow
Från hotellets trappa såg vi baksidan på observatoriet och även toppen på pyramiden "El Castillo" kunde skymtas, så vi bodde verkligen mitt i historien. Chichen Itza har blivit ett av Mexicos främsta turistmål och 2017 kunde man räkna in över 2,6 milj besökare.

Observatoriet, sett från hotelltrappan

Chichen Itza har en komplicerad historia, som jag verkligen tänker grotta ner mig i när vi kommer hem. De första bosättningarna under den klassiska perioden var renodlat maya. På 800-talet övergavs staden för att senare bli bebodd igen. Senare invaderades platsen av toltekerna, som var ett krigarfolk från Tula, norr om Mexico City. Fusionen av de två arkitektoniska stilarna gör Chichen Itza unikt bland Yucatans ruiner. Bland de vackra ruinerna såg vi "El Caracol", observatoriet.

Observatoriet
Krigarnas palats, med sina 1000 pelare med utsirade mönster, föreställande människor, gudar, ormar mm. 

Krigarnas palats
Krigarnas tempel, som man tror det sett ut i all sin prakt.
Här finns också den största kända planen för mayafolkets bollspel (168 x 70 m). Efter spelet offrades lagkaptenen i det vinnande laget (Vem hade vågat göra mål där?) Detta visas på de skulpturerade väggarna. 

Vår härliga norska guide; Siv, mitt på bollplanen.
Bredvid bollplanen finns "Skull platform" som visar skallar efter offrade människor.



Sacbé nr 1 går ner till "The sacred cenote". Den har använts för offer och i början på 1900-talet hittade man förutom massor med föremål, även skeletten av ett 40-tal människor, både vuxna och barn.


"Las Monjas" är ett komplex med bl a "La Iglesia", som är dekorerad med många masker, oftast föreställande regnguden Chaac.



Till sist har vi kvar det som allra mest förknippas med Chichen Itza, nämligen pyramiden El Castillo eller Temple of Kukulkan.

El Castillo med Krigarnas palats i bakgrunden.
Som pyramiden såg ut när den återfanns i djungeln.
Den är idag ca 30 m hög och alla trappor och avsatser har antal som hänvisar till mayas kalender.
Vid vår- och höstdagjämning bildas under 10 minuter på eftermiddagen ett zig-zagmönster vid en av trapporna föreställande en orm. De här två dagarna om året är det extremt mycket folk samlade här för att se fenomenet. (Det är bara att hoppas att det är klart och soligt dessa dagar).
Inuti pyramiden finns åtminstone en pyamid till och dit finns en ingång. I det utrymmet finns bl a en rödmålad tron formad som en jaguar med jadeögon och en stenfigur kallad Chac Mool. Dessa får bli kvar där då gången ut är för trång för att forsla ut dem. Vår guide som älskar Chichen Itza har varit där inne och visade sina egna foton därifrån. Sedan ung. tio år sedan är det förbjudet att komma dit in och att klättra upp på pyramiden.


Vi gick där hela eftermiddagen och slapp på så sätt trängas med alla turister på utflykt från kusten. De behövde nästan kasta ut oss när det var dags att stänga för dagen. Det här var ytterligare en otrolig plats att besöka och vi hade mycket att diskutera vid kvällens delikata fiskmåltid. 

tisdag 20 november 2018

Rep och tequila



Söndag förmiddag gjorde vi en utflykt till Hacienda Henequenera Sotuta de Peon, en rekonstruerad hacienda. Yucatachalvöns välstånd byggdes av sisal eller henequen som den också kallas, under sista halvan av 1800-talet. När sedan nylonrepen kom efter andra världskriget lades produktionen ner på de flesta ställen och de vackra haciendorna fick förfalla.
Några haciendor har restaurerats och på den vi besökte kan man idag få följa produktionen från planta till färdigt rep. Allt på exakt samma sätt som för 100 år sedan och med samma maskiner som då. 





Vi gick också igenom det vackra bostadshuset, som återfått sin forna glans. Där hade det inte gjort ont att tillbringa några dygn. 





Sedan hoppade vi upp på en vagn som gick på den gamla järnvägsrälsen och drogs av en stor mula. Färden gick genom odlingarna. Vi fick reda på att en planta behöver sju år på sig innan man kan skörda de första bladen och sedan kan man skörda den i ca 20 år, tills den börjar blomma och dör. 



Vi stannade hos en gammal man, don Alfonso, som jobbat på haciendan sedan han var femton år. Nu vid 83 års ålder tyckte han det var skoj att träffa turister och berätta om forna tider. 


Sedan fortsatte vi till en cenote (Det fanns åtta stycken på haciendan. En cenote är en underjordisk vattensamling i en droppstensgrotta. 


Vattnet är extremt klart och rent. Här tog vi ett uppfriskande bad, följt av en Margarita gjord på tequila av henequen istället för den vanliga gjord på agave. Vi hann också ta det lite lugnt i de hängmattor som fanns uppsatta innan vi vände tillbaka till haciendan för lunch.







Det var en riktigt intressant förmiddag innan vi vände tillbaka till Merida för att gå fram till centrum och roa oss. Varje söndag är det familjedag med dans på gatorna, matstånd och mycket mera.